微软删除世界最大人脸识别数据库,安全和隐私能否平衡?

 新闻资讯     |      2019-07-29 14:21

图 |  全景网

文 | 企业思想家(enterprisethinkers)

导语

早在2016年,微软就建立了一个拥有超过1000万张图像的数据库,其中大约有10万人。

近日,据英国《金融时报》报道,微软从互联网上悄悄删除了MS Celeb数据库,微软描述其为世界上最大的公开面部识别数据集,并用于培训全球科技公司和军事研究人员的面部识别系统。报道称该数据库原为学术用途,但已被商业机构所用,而微软不能控制商业使用的目的。

根据《纽约时报》报道,“人脸识别数据库”抓取从社交网站、图片网站、像 OkCupid 这样的约会网站,以及在餐厅和大学校园架设的摄像机得来的图片。

MS Celeb 数据库中 2000 个人像信息可视化图(来源:Megapixels)

这样大规模的面部收集是为了能快人一步创造出领先的人脸识别技术。这项技术需要尽可能多地运用“神经网络”分析数字图片,从而鉴别人类。而所谓的“神经网络”是一个复杂的算法系统,它建立在大批量的数据所建立的认知模型上。

建立面部识别技术需要包括数据库在内的更多条件,涉及到生物学、生理学、心理学、认知学、图像图形学、模式识别等领域,数据库只是其中一个层面。人们往往不知道他们的图片已经在数据集中。尽管照片上没有名字,但是每个人都可以被认出来,因为每张脸都是独一无二的。

图片来源:新智元

根据人工智能论文中的引文资料统计,在微软删除该资料库前,已经有多个商业组织在使用MS Celeb数据库,包括很多知名的互联网企业。因此,此次微软删除这个数据库影响颇大。

人脸识别有什么作用呢?

人脸识别技术是人工智能的典型应用。人脸识别在一些行业已经有所应用,如公安领域的出入境边检、刑侦等,交通领域的机场、火车站、汽车站等场景,教育行业的人脸考勤、宿舍出入管理、幼儿园接送等。作为人和智能的连接入口有着巨大的潜力。在政策支持下,中国人工智能这几年在国内狂飙突进,科技巨头扎堆布局,越来越多的产业资本开始关注人脸识别。人脸识别技术逐渐在智慧城市、公共安全、轨道交通、政府治理及交通等行业的应用。

人脸识别是一项具有很大市场价值的技术。首先,在商业方面,这能带来不小方便。消费者通过“刷脸”解锁手机、进行电子支付,是全球消费电子领域的大趋势。

其次,这还可以加强执法力度。人脸识别可用在追捕逃犯、重要场合快速安检等方面。美国海关与边境保护局就利用生物识别摄像头部署人脸识别解决方案。这套生物识别系统推出至今,已帮助识别出7000名签证逾期人员。

图片来源:视觉中国

那么,微软为什么要删除人脸识别数据库呢?

最直接的考虑,就是担心侵犯公众隐私权、“数据权”,产生法律上的风险。据了解,微软是通过“知识共享”许可,来抓取图像和视频中的人脸信息的。只不过,“知识共享”许可仅来自于图片和视频的版权所有者的授权,而微软并不一定直接得到了照片与视频中人物的授权许可。所以,这些人脸所对应的人,有可能指控微软侵权,从而产生法律问题。

除了隐私问题外,人脸识别技术还引发过其他争议。例如,它使得观察和跟踪个人正在做的事情变得越来越容易。一些执法机构经常依靠这项技术来帮助调查案件。如何在保证城市生活安全和个人隐私之间做到平衡,成为许多城市管理者需要解决的问题。今年5月份,美国___就出台了一项法令,禁止警察和其他政府机构使用人脸识别技术。

作为一家技术公司,微软本身一直在公开反对将这种技术作为政府监督的一种形式。今年4月份,微软还拒绝了加州一家执法机构的要求——这家机构要求在警车和身体摄像头上安装面部识别技术。

MS Celeb 会被彻底删除吗?

虽然 MS-Celeb 数据库现在已经被微软移除,但是在被移除之前,已经被广泛应用于面部识别程序。据了解,目前有多个商业组织使用了 MS Celeb 数据库,包括 IBM、松下电气、阿里巴巴、辉达、日立、商汤科技、旷视科技等等。

此次微软移除 MS Celeb 数据库,并不意味着它再也不能被使用了。据了解,之前下载过 MS Celeb 的研究人员和公司仍可正常使用,而且用于处理数据库的工具也可被正常访问。柏林研究员 Adam Harvey 表示:“虽然 msceleb.org 网站关闭了,但该数据集仍然存在于 GitHub 上的存储库中,这是无数研究人员的硬盘驱动器,并且可能会继续用于世界各地的研究项目。”

如何在保证城市生活安全和个人隐私之间做到平衡,是这项新技术发展过程中必须要解决的问题。随着人工智能的发展,人脸数据、指纹等类似的生物识别的重要信息也越来越重要,就像自己的身份证一样。技术本无罪,人脸识别究竟是好还是坏,还需政府、企业、法律等多方合力。

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编辑|阿板 校对|坚果 视觉|牛小伟

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